Эксперимент со свободной валютой

В 1890 году Сильвио Гезелль сформулировал идею «естественного экономического порядка», обеспечивающего такое обращение денег, при котором последние становятся государственной услугой, за пользование которой люди отчисляют плату. Вместо того чтобы платить проценты тем, у кого денег больше, чем им нужно, люди — для возвращения денег в оборот — должны были бы вносить небольшую сумму за изъятие денег из циркуляции.
Гезелль полагал, что «естественный экономический порядок» — это порядок, при котором деньги становятся, ещё раз подчеркнём, платной государственной услугой, с так называемым «отрицательным процентом», когда владельцам значительных капиталов вменяется в обязанность регулярно перечислять государству некоторую небольшую сумму как плату за право пользоваться деньгами государственной эмиссии. Первым практическим применением идей Гезелля стал эксперимент, проведённый в 1932 году в австрийском городке Вёргль с населением 3 тысячи человек.
В результате эксперимента в Вёргле был построен мост, улучшено состояние дорог, увеличились капиталовложения в общественные службы. В то время как многие страны Европы вынуждены были бороться с растущей безработицей, уровень безработицы в Вёргле снизился за год на 25 процентов. Когда же более 300 общин в Австрии заинтересовались данной моделью, Национальный банк Австрии усмотрел в этом угрозу своей монополии и запретил печатание свободных местных денег. Несмотря на то что спор длился очень долго и рассматривался даже в высших судебных инстанциях Австрии, ни Вёрглю, ни другим европейским общинам повторить этот эксперимент не удалось.
Сегодня самая мощная система свободных денег — швейцарский WIR, насчитывающий 62 тысячи участников и обеспечивающий ежегодный оборот в эквиваленте 1 млрд. 650 млн швейцарских франков. Эта система была основана в 1934 году как механизм преодоления платежного кризиса, разразившегося под влиянием Великой депрессии. Однако уже в 1952 году они были вынуждены отказаться от теории «свободных денег» Гезелля и сейчас используют ссудный процент.